精子: 構造、テスト項目の意味など

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このページの最終更新日: 2023/01/19

  1. 概要: 精子とは
  2. 精子の構造
  3. 精子の質: ヒトの sperm test について

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概要: 精子とは

図はヒトの精子 (Public domain) 。

英語では sperm とも spermatozoon (複数形 spermatozoa) と呼ばれる。Sperm は、不可算名詞として精液 semen を意味することもあるが、可算名詞として spermatozoon と同じ意味ももつ (5)。一方、spermatozoon は成熟した精子細胞を意味する専門的な用語のようである。


精子の構造

精子の構造

精子は一般に頭部 head、中片 mid piece、尾部 tail に分けられる。

頭部のアクロソーム acrosome は精子の頭部を覆うゴルジ体から変化したオルガネラで、キャップのような構造をもっている (6,7)。多くの 哺乳類 では、アクロソーム内に hyaluronidase, acrosin などの消化酵素が格納されており、透明帯 zona pellucida と呼ばれる卵子の外側の膜を溶かして受精をしやすくする働きを示す。

中片 mid piece には、多数の ミトコンドリア が存在する。


魚類の精子

魚類の受精は、一般に external fertilization という方法による。つまり、メスがどこかに産卵して、そこに向けてオスが放精する。このために、精子の特徴は哺乳類のような internal fertilization を行う種とは異なる点がある。

アクロソームのない primitive な精子も報告されている。ティラピア (2)、turbot (3) など。一般に、卵子を覆う zona pellucida には卵門 micropyle という穴が開いており、ここから精子が受精のために進入する。アクロソームの有無は、micropyle の大きさと共進化の関係にあることが示唆されている (4)。

精子の質: ヒトの sperm test について

妊娠の可能性を探るために、精子の数や質を病院で調べることができる。テストは簡単で、病院に射精後数時間以内の精液を提供するだけで良い。以下のような測定項目がある。

項目

基準値

IUI 下限基準値 (1)

精液量

1.5 mL 以上

pH

7.2 以上

精子濃度

15 million/mL 以上

精子運動率

運動精子 40% 以上、前進運動精子 32% 以上

正常形態精子の割合

4% 以上

生存率

58% 以上

白血球数

1 million/mL 以下


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References

  1. 【人工授精】【AIH】【IUI】人工授精とは? 精子の泳ぐ距離を短くして、卵子に到着しやすくする方法です。 Link: Last access 2021/11/09.
  2. Don & Avtalin 1993a. Ultraviolet irradiation of tilapia spermatozoa and the Hertwig effect: electron microscopic analysis. J Fish Biol 42, 1-14.
  3. Suquet et al. 1993a. Composition of the seminal fluid and ultrastructure of the spermatozoon of turbot (Scophthalmus maximus). J Fish Biol 42, 509-516.
  4. Kim et al. 2013a. Ultrastructure of late spermatids and spermatozoa during spermiogenesis in longtooth grouper Epinephelus bruneus from Jeju, Korea. Tissue Cell 45, 261–268.
  5. Oxford Disctionary. Link: Last access 2019/11/02.
  6. Amazon link: 塩田 2017. カラー図解 人体発生学講義ノート.
  7. Amazon link: 芋生 & 山田 1989. 発生 (基礎生物学シリーズ 6).

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