アメリカでの就職: Cover letter の書き方

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5-31-2017 updated

  1. 概要: カバーレターとは
  2. 宛名など
  3. 1st paragraph
  4. Research paragraph
  5. Teaching paragraph
  6. Closing paragraph
  7. References: サンプルへのリンク等

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概要: カバーレターとは

アメリカでポスドクや faculty position に申請するときは,原則として CV, 推薦状 (応募時には推薦状は求められず,推薦人のリストだけで良い場合もある),research statement, teaching statement を提出する。

CV は形式を整えることはできるが改善には限界があり,推薦状は本来は自分で書くものではない。カバーレターは research および teaching statements の要素も含んでおり,全ての書類の abstract 的な存在である。したがって,応募者がもっとも力を入れるべき 書類がこのカバーレターであるということになる。

カバーレターの書き方については,多くのアメリカの大学が公式な instruction を公開している。References としてリストアップしてあるので,全て熟読することをお勧めする。

長さは 1.5 から 2 ページ,5 - 8 パラグラフ 程度が一般的である (8)。

基本ルール: 推奨

英語では Do's などという。基本的に守った方がよい形式。

  1. 学部のレターヘッドを使える場合は,使ったほうが良い。見た目が attractive になる。ただし,卒業後などで正式に所属していない場合はレターヘッドを使ってはいけない (11)。
  2. その募集が候補者に何を求めているかをよく考え,レターをカスタマイズすること。
  3. Have a voice - a cover letter is not a scholarly article (6)。
  4. アドバイザーや PI の名前を書く方がよい (6)。
  5. Be positive - say nothing negative (6).

宛名など

手紙としての正式なフォーマットを守ること (11)。

  • レターヘッドの下に日付をフルで書く。July 3, 2014 など。
  • 1 行空けて,手紙を送る相手の郵便の宛先 snail mail address を書く。
  • さらに 1 行空けて宛先の住所を書く。 これは,1 行空けていない例が多い。

宛名は Dear Committee Members とするか,募集に名前が出ている contact person 宛てにする。


1st paragraph

第一パラグラフは,応募を決めた経緯を説明しつつ自己紹介をするパラグラフであり,簡潔でありながらも読む人の興味を惹きつける ものである必要がある (2)。含めるべきポイントは

  • なぜこのポジションに応募したいと思ったか,どうやってこの募集を知ったか (** のサイトを見た,** から紹介されたなど)。
  • 自分の現在の状況。どこで働いているか,学生なら卒業予定日時と取得予定学位。
  • のちのパラグラフで詳述することになるが,ここで簡単に自分の interest や候補者としての優位性に言及してもよい。

文例

難しい書き出しは定型文で。apply の次の前置詞は to のような気がするが,多くの文例で for が使われている。

  • I am writing to apply for the faculty position in the Department of... (2)
  • I wish to apply for the Research Assosiate position in...
  • I am writing to ... position that you advertised in the October MLA Job Information list. (3)

自己紹介に移り,ここでパラグラフを終わらせるケースと,「自分は候補者として優れていると信じる」ともう一押しするケースがあるようだ。

  • I am a postdoctoral fellow at the University of ... (1)
  • (自己紹介に続いて) I believe that ... make me a strong candidate for the position outlined your notice. (3)

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Research Interest paragraph

このパラグラフでは,自分の研究上の興味について述べる。1 つとは限らず,複数のパラグラフにまたがる場合もある。別の書類として Statement of Research Interests を求められる場合もある。


Primary research interest

「興味は ** にある」といったニュアンスで,in を使う文例が多いが,how を使っても OK,to 不定詞もありのようだ。

  1. My primary research interest is in the development of new laboratory experiments for the organic chemistry laboratory courses (4).
  2. My primary research interest is how environmental experiences early in development can result in altered adult phenotypes, such as changes in behavior or physiology. (5)
  3. My research interests lie at the intersection of computer science (particularly artificial intelligence) and exonimics (particularly microeconomic theory and game theory) (9).
  4. Our primary research interest is to understand the molecular and cellular mechanisms of cell death in the CNS...

Teaching paragraph

Teaching philosophy を述べる のがこのパラグラフの中心的な役割である。しかし,普通の人はあまり確固とした教育理念をもっていないもので,ネット上に例文を求めることになるだろう。例えばこのページ (7) のエッセンスを和訳してみる。

哲学だけあって,普通の科学英語には出てこない単語も例文には多い。それなりに時間をかけて準備する必要のある項目だろう。

Statements of Teaching Interest として,別の書類を準備しなければならない場合もある。


  1. 人間は基本的に好奇心が旺盛 inquisitive で,「疑問の答えを求めること」が教育のゴールであり,進歩の原動力でもある。私はこのプロセスを効率化する方法を常に求めており,合理的思考が teaching philosophy である。講義では合理的な思考を encouradge するように意識している。自分で疑問を作ること,writing なども重要。
  2. 自分の teaching はある意味折衷主義 eclectic で,従来の区分に当てはまらないものである (resists a neat philosophical classification)。私がいつも心がけていることは,自分の teaching に何らかのテーマが含まれるようにし,それらのテーマが首尾一貫した何らかのパターンを作り出すかどうかを他の人に考えてもらうことである。
  3. 今までに知っている teachers は,いくつか共通した教え方をもっていた。彼らは課題を私が興味をもてる形で設定し,それに関連付けるような形で知識を位置づけた。これらの経験は,私の teaching philosophy にも影響を与えている。自分は,単なる知識の伝達人ではなく,facilitator of learning として自分を位置づけている。

気になった例文は以下の通り。主に teaching paragraph の書き出し。

  1. I embrace every teaching opportunity that I can find, and I have worked enthusiastically and effectively with students at a variety of levels (9).
  2. I am excited about the opportunity to teach both undergraduate and graduate classes. (シンプルすぎるような気もするが)
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References

このサイトでは,カバーレターの例を丸ごと載せることは控えています。リンク先にあるので,そちらを参考にして下さい。

  1. UCSF: Samples for academic positions. Link. University of California San Francisco 校のサイト。個人情報を隠した形で実際の申請書を解説とともに掲載している。
  2. Cover letter writing guide: Columbia University.: 注意事項のリストと例文。例文では,パラグラフごとに何を書くかが記載されている。
  3. Online writing lab, Academic cover letter sample. Link.: 他にも様々な例文が集まっているサイト。
  4. facweb.northseattle.edu. Pdf file.
  5. Dr Hall, Syracuse University. Link.
  6. CV and cover letter writing for academic & audiences. Virginia university. Pdf file.
  7. Western teaching support center, taken from Dalhousie University's Guide
  8. Purdue Online Writing Lab. Link.
  9. CVs and cover letters. Office of carrer service, Harvard University. Pdf file.
  10. Neurosurgery Research Programs, Stanford University. Link.
  11. The Professor is in. Why Your Job Cover Letter Sucks (and what you can do to fix it). Link.