進化 Evolution: 定義、メカニズムなど

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このページの最終更新日: 2020/01/17

  1. 概要: 進化とは
  2. 共進化

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概要: 進化とは

進化 evolution の定義はもちろん教科書によって異なるが、以下の定義が良いように思う。

Biology: Life on Earth (Amazon) の定義

Evolution is genetic change in a population over time. Cumulative changes over vast stretches of time explain the amazing diversity of organisms that now share this planet.

太字の部分が定義。進化を 集団に生じる遺伝的な変化 として定義している。2 つめの文章はやや蛇足だが、進化が生物多様性を生み出した原動力であることに言及している。



なぜ上記の定義が良いのか、その他の定義を参照しつつ考えてみる。

Biology: Life on Earth (Amazon) の定義

A simple definition of evolution is the change in DNA that occurs in a population over time.

同じ教科書の別の部分にある文章だが、これはダメ。RNA が進化の対象に含まれないことになってしまう。


Oxford Dictionary of Biology (Amazon) の定義

The gradual process by which the present diversity of plant and animal life arose from the earliest and most primitive organisms, which is believed to have been continuing for at least the past 3000 million years. Until the middle of the 18th century it was generally believed that each species was divinely created and fixed in its form throughout its existence.

植物 plant と動物 animal しか言及していない。バクテリア は進化しないのか? よい辞書だが、この項目は書き直す必要がある。


英語の有名な YouTube があったので、ここに置いておく。


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共進化

共進化 coevolution とは、少なくとも 2 種の生物が互いに影響しつつ進化することをいう。

共進化は、最初に昆虫と花において報告された。植物は、花粉を媒介する昆虫を惹きつけるためにさまざまな色をもつようになり、昆虫はその色を認識するための眼を発達させた。

Morgan’s sphinx moth と Darwin’s orchid でも共進化が報告されている (1)。この moth は長い舌を持っていて、長い orchid の花粉をとることができる。この共進化によって、他の昆虫が花粉を媒介することを防いでいると思われる。


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References

  1. Moth tongues, orchids and Darwin – the predictive power of evolution. Link: Last access 2019/03/07.

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